psycholoog

Timothy Leary (1920 – 1996)

Timothy Francis Leary was een Amerikaanse schrijver, psycholoog, softwareontwerper en in de jaren ’60 omstreden als zijnde voorvechter voor het gebruik van LSD voor therapeutische doeleinden.

In 1957 publiceerde Life Magazine een artikel over het gebruik van entheogenen tijdens religieuze ceremonieën van de Mazateken in Mexico. Timothy reisde vervolgens, ernstig geinspireerd door het artikel, af naar Mexico waar hij kennismaakte met ‘Paddo’s’. Toen Leary in 1960 terugkwam begon hij een project, het Harvard Psilocybin Project, waarin hij de effecten van Psilocybine en later LSD onderzocht.

Timothy sprak ook veel over ‘transhumanisme’ en Space Migration Intelligence Increase and Life Extension oftewel SMI²LE.

Richard M. Nixon noemde hem “the most dangerous man in America”.

Leary was intelligent en een hedonist die op zijn oude dag een groot liefhebber van het internet werd.

Toen de regering in de jaren ’60 en ’70 zag hoe tieners zich rondom Leary verzamelden waren zij gealarmeerd. Televisie en kranten overspoelde de mensen met sensatieverhalen aangaande dodelijke drugs ervaringen en politici, politie en de psychiatrie bestempelden Marijuana en LSD als de grootste bedreiging voor het menselijk ras. Toen Leary tijdens een Senate hearing in 1966 tegenover Ted Kennedy zat uitte hij zijn teleurstelling inzake de media en hoe deze nooit negatieve verhalen omtrent alcoholgebruik presenteerde of sprak over de doden die vielen door ‘Henry Ford’s shitty automobiles’.

Timothy Leary was een leraar op Harvard University toen hij begon te experimenteren met Psilocybin, Acid en andere vormen van hallucinerende drugs. Zijn proefpersonen betroffen prominente figuren waaronder Thelonious Monk, Aldous Huxley, Allen Ginsberg, William S. Burroughs and Jack Kerouac. Toen deze doelgroep was opgebruikt stapte hij over op gevangen, daklozen en religieuze studenten. Leary kwam er openlijk voor uit dat hallucinerende drugs gebruikt zouden moeten worden om persoonlijkheidsstoornissen te behandelen en deze stelling kostte hem uiteindelijk zijn baan op Harvard University.

In 1944 ontmoette hij Marianne waarmee hij trouwde en twee kinderen kreeg. Ook haalde hij zijn doctoraat en werd hij benoemd tot ‘Director of Psychological Research’ van de Kaiser Foundation. Hier ontdekte hij dat 1/3 van patienten welke een tradionele behandeling kregen beter werden, bij 1/3 werd het alleen maar erger en bij 1/3 bleef alles hetzelfde. Hij vroeg zich toen af of mensen niet beter afwaren als zij gewoon high werden.

Zijn vrouw Marianne leed onder post partum depressies en begon zwaar te drinken. Zij en Leary vochten vaak en op zijn 35e verjaardag vond hij Marianne in een afgesloten garage met een auto met draaiende motor. Zij was dood en dit was het begin van een serie familie tragedies. Leary scheidde nog twee keer en een dochter pleegde zelfmoord.

In 1970 deed hij een gooi naar het gouveneurschap van Californie – maar de campagne was nog niet gestart of Leary werd al gearresteerd voor het in bezit zijn van drugs. Hij en enkele familieleden werden aangehouden door een politieagent de erom bekend stond drugs neer te leggen bij verdachten. Toen tijdens het fouilleren van de familieleden Hash en Acid Tabs werden aangetroffen pleitte Leary schuldig aan het in bezit zijn van Marijuana zodat zijn familie zou worden ontzien.

Een rechtzaak in de meest conservatieve staat in Californie (en thuisbasis van Richard M. Nixon) eindige voor Leary met een vonnis van 30 jaar cel, voor een vergrijp waar normaliter 6 maanden voorwaardelijk voor werd gegeven. Tijdens de rechtzitting werd Leary direct naar de gevangenis gestuurd alwaar hij een psychologische test moest ondergaan die grotendeels door zijn onderzoeken tot stand was gekomen en experts kwamen tot de conclusie dat Leary ‘gezond’ genoeg was om naar een minimaal bewaakte gevangenis in San Luis Obispo te kunnen worden gestuurd.

Leary ontsnapte onmiddelijk en werd met een valse ID het land uitgesmokkeld. Enkele jaren later werd hij gearresteerd, uitgeleverd door Zwitserland en teruggegooid in zijn cel op Amerikaans grondgebied. Op dit moment besloot Leary dat hij liever zijn companen zou veraden dan tijd uitzitten. Hij wees de man aan die hem hielp ontsnappen, werkte mee aan reconstructie van het ontsnappingsplan en noemde nog allerlei andere namen. Niets leed tot een arrestatie maar desalniettemin werd zijn straf gereduceerd tot 3 jaar.

Na zijn vrijlating zag Leary hoe zijn populariteit nagenoeg was verdwenen en begon hij als zelfverklaard hoge priester van de psychedelische beweging met het geven van lezingen waarin hij immer pleitte voor het gebruik van recreationele drugs. Samen met veroordeelde Watergate schurk G. Gordon Liddy ging Leary op een lezingen-tour, sprekend op universiteiten van kust tot kust. De reacties waren gemengd en er werd gezegd dat Leary, een voormalig Harvard Professor, nu een Nachtclub komiek was geworden.

Hij was 56 jaar, zonder huis, geen baan, geen spaarrekening en een slinkende geloofwaardigheid dus vertrok hij naar Los Angeles waar hij zich begaf in Hollywood sferen, een logische stap voor mensen die hun perceptie willen veranderen. Hij geloofde dat Hollywood en het internet de LSD van de jaren ’90 zouden zijn welke de mens op grote schaal zou beinvloeden.

Zijn lezingen werden multi-media extravaganzas met live video en muziek met titels als ‘Just Say Know’. In zijn boeken focuste hij zich op het wereld wijde web.

Dr. Leary stierf aan niet te opereren prostaat kanker en had het illustere plan om via webcams in real-time zelfmoord te plegen zodat zijn fans dit konden zien. Hij stierf echter in zijn slaap met de laatste woorden ‘Why not’.

Zijn as is samen met de as van Star Trek bedenker Gene Roddenberry in een 9×12 Inch koker gedaan en de ruimte in geblazen met de Pegasus Raket.

[Bron: timothyleary.us] (vertaald door Filosoferick)


Bekijk onderstaande documentaire voor een goed beeld van Timothy Leary.

Beyond Life with Timothy Leary (1:16:01)

  • Filosoferick reactie:

    Leary is veel geciteerd en had veel ‘oneliners’. Een inmiddels algemeen bekende is;

    “Think for yourself and question authority”.

    Dat hij ‘hedonist’ was viel ons op omdat wij niet wisten wat dit inhield. Na nader onderzoek 🙂 blijkt dat dit een filosofische leer is of levenshouding ‘in verband met genot’ [Bron: Wikipedia NL].

    Oke…en volgens de UrbanDictionary zijn hedonisten: Those who seek fulfilment through pleasure in life.

    Effies ietwat afdwalend:
    De filosoof Nietzsche vond dat dit genotsaspect dat aan al het Goede verbonden zou zijn, iedere moraal en zingeving verdacht maakte en reduceerde tot “slechts” genotsbeleving. Een probleem bij zijn standpunt is de befaamde hedonistische paradox: het is kennelijk onbevredigend om het Goede openlijk na te streven als louter bevrediging van de genotzucht — maar hoe kan dat zo zijn als inderdaad alleen pure genotzucht maar bevredigt? [Bron: Wikipedia NL]

    Ook werd op Wikipedia vermeld dat Leary peetom was van Winona Ryder, Uma Thurman en Joi Ito. Tsja…dat noemen we dan ook maar 🙂

    Leary is natuurlijk toegevoegd aan Interessante Personen.

Meld a.u.b. dode link(s)